Dyson se prepara para el futuro

Cuando Dyson lanzó su nuevo secador de pelo el año pasado, la firma británica enfatizó una y otra vez la gran investigación que ha habido detrás del producto.
1600 kilómetros de pelo virgen se utilizaron para probar el Supersonic, cuatro años se dedicaron al desarrollo y el gasto total en I + D superó los 72 millones de dólares.

Todo eso para hacer un dispositivo que sólo funciona ligeramente mejor que otros modelos de la competencia muchos más baratos.

Pero esta siempre ha sido la forma de trabajar de Dyson: invertir en investigación, y hacer productos caros que superan a la competencia. Y no se puede decir que no funciona.

Dyson ha dicho que las ventas totales de la compañía se han duplicado en los últimos seis años, y que según los informes, llegará a 2 mil millones de libras en 2016. Ese crecimiento está siendo impulsado por los mercados de Asia y el Pacífico, y que en los últimos dos años, Dyson ha ampliado su línea de productos.

La compañía ha cogido su tecnología de vacío de su aspirador, y la ha reutilizado creando ventiladores sin aspas, calentadores, humidificadores, purificadores, el Supersonic, y su nueva aspiradora robótica, el 360 Eye.

En este punto, Dyson se está enfocando en la robótica y la inteligencia artificial. Todavía no está claro en que productos se va a traducir, pero en el último año, la compañía ha anunciado una serie de iniciativas para apoyar este esfuerzo, incluyendo un nuevo campus en el Reino Unido que duplicará su plantilla en los próximos cinco años, y un centro de investigación de 330 millones de libras en Singapur que se centrará en "tecnología conectada y máquinas inteligentes".

Existen tres grupos dentro de Dyson: Investigación, Innovación y Desarrollo de nuevos productos. Los investigadores buscan tecnología que se puede utilizar en futuros productos, en innovación piensan en los productos del mañana, y finalmente el equipo de desarrollo coge la idea y la hace resistente y eficaz.

El 360 Eye ha sido la primera incursión de Dyson en robótica, pero puede que no sea la única, ya que la compañía afirma que todavía hay un largo camino por recorrer en la limpieza robótica.

El fundador de la empresa, James Dyson

Esta aspiradora se empezó a idear hace 2 décadas, y aunque su primer intento se lanzó en 2001, no cumplía con las exigencias de James Dyson, el fundador de la compañía.

El siguiente prototipo implicó la creación de un sistema de visión por ordenador que permitía a la máquina limpiar alrededor de los muebles; el cual tardó más de una década en perfeccionarse.

A medida que los teléfonos inteligentes se convirtieron en herramientas cotidianas, el equipo de robótica de Dyson tuvo que volver a pensar en la aspiradora, agregando la conectividad a Internet para que la máquina pudiera enviar notificaciones a un dispositivo móvil.

Después de una odisea de casi 20 años, el robot de limpieza finalmente llegó a las tiendas en todo el mundo el año pasado. No todas las marcas de electrónica de consumo pasan casi dos décadas (y decenas de millones de dólares) construyendo una aspiradora que se vende por 1000€.

Su último robot de limpieza, que está vendiendo como churros, pone a Dyson como una de las pocas compañías de tecnología en todo el mundo que tienen éxito con productos de consumo de alta gama.

Es extremadamente difícil ganar dinero si no estás en el segmento premium del mercado. Eso es lo que Apple y Dyson han hecho bien: ser los mejores en tecnología y diseño.

Novedades en la tecnología de Dyson

La tecnología de Dyson quiere pasar de evitar obstáculos a saber cuales son. Para la robótica en general, hay dos cosas importantes:

Una de ellas es la comprensión visual: comprender el contexto del entorno en el que se encuentra. En este momento, la robótica es sobre todo evitar los obstáculos. Cubrir todo el suelo evitando todo lo demás. Y lo que se trata es de avanzar en la interacción, porque si puedes interactuar, puedes entender la habitación, y sus objetos.

Y la segunda cosa es el aprendizaje automático y la IA. Si compras un producto para limpiar tus suelos, va a hacer el mismo trabajo una y otra vez. Y si algo no te gusta o te frustra de él, va a seguir haciéndolo. Sería genial que esa frustración desapareciera con el tiempo, al dejar de hacerlo.

Por ejemplo, una máquina reconocería dónde están las áreas de más suciedad para elegir un programa de limpieza más exhaustivo, y limpiar dos veces en lugar de una.
Es un comportamiento adaptativo, pero sin tener que poner la responsabilidad en el propietario.

Lo que el aprendizaje automático y la IA permitirán, es que un producto aprenda por sí mismo cómo adaptarse, sin que el propietario tenga que entender el producto.

También están pensando en conectar productos, pero sin tener que utilizar aplicaciones. La idea de Alexa o Google Home rondan la mente de Dyson.

Pero las novedades también van más allá de las aspiradoras robóticas, los secadores de pelo y los purificadores de aire. La compañía ha dicho que invertirá más de 2.000 millones de dólares en tecnología de baterías, aprendizaje de máquinas y otras técnicas de alta tecnología para crear nuevos productos.

Los desarrollos pueden incluir un coche eléctrico, ya que Dyson ha comprado una batería de arranque estadounidense en 2015, consiguió una subvención del gobierno británico el año pasado para desarrollar el concepto de vehículo y contrató a ejecutivos de Tesla y Aston Martin.

Las ambiciones de Dyson han levantado algunas cejas, sobre todo después de que comprara Sakti3, una empresa que se especializa en las llamadas baterías de estado sólido, por 90 millones de dólares.

Esta tecnología podría ser tres veces más potente y mucho más segura que las baterías utilizadas actualmente en los smartphones y coches eléctricos.

El Sr. Dyson más tarde afirmó que su compañía invertiría más de 1.000 millones de dólares en 2020 para descubrir cómo producir en masa estas baterías de estado sólido.

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